Le megacôlon

Le mégacôlon, c'est quoi ?

Souvent abrégée "MC" (car c'est plus court) le mégacôlon est une maladie du système digestif, il s'agit d'une anomalie touchant une partie du côlon, ce dernier cesse de fonctionner et la partie touchée se rétrécie (avec une faible circulation sanguine qui peut à terme provoquer une nécrose) et la partie en amont est anormalement dilatée. La maladie empêche l'animal de déféquer... ce dernier est condamné à mourir le plus souvent d'une occlusion intestinale extrêmement douloureuse. Cela ce manifestant chez le rat, mais on retrouve une pathologie semblable chez d'autres animaux et même chez l'humain !

Il peut y avoir deux origines à cette maladie :

  • Génétique : Touchant en général les ratons lors du passage à la nourriture solide, soit environ à 2/3 semaines, la maladie peut cependant se déclarer plus tard vers 4/5semaine, il y a même eu des cas de mégacôlon tardifs pouvant apparaîtraient jusqu'a l'âge de 10 mois.
  • D'origines diverses (tumeurs, maladie adjacente etc...) : Pouvant apparaître à n'importe quel moment de la vie de l'animal.

 

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Aslan (topaze) Yuki (Husky décoloré) et Léo (burmese) sont des "porteurs sains" ils n'ont pas déclarés la maladie mais les acendants et descendants oui

 

Symptômes

  • Gonflement/ Ballonnement abdominale.
  • Retard de croissance.
  • Constipation et/ou diarrhée, cette dernière ayant une odeur très forte.
  • Crotte inhabituelle
  • Rat faible et apathique


Liens vers un site montrant la dissection de jeunes rats atteints de MC (en Anglais) : http://ratfanclub.org/megapics.html

Diagnostic

À faire chez un vétérinaire si vous avez un doute, la radiographie pourra démontrer le gonflement anomal du colon ainsi qu'examen sanguin, il peut également montrer un nombre élevé de globules blancs, souvent signe d'infection/déficience du système immunitaire

Traitement

Malheureusement il n'existe aucun traitement à cette maladie, la meilleure solution en cas de déclaration de mégacolon est d'euthanasier toute la portée atteinte car comme expliqué le rat est condamné à mourir d'une très douloureuse occlusion intestinal, donc pour éviter cette souffrance, cette solution, bien que très difficile, est à faire pour éviter ceci à l'animal...

 


Le mégacolon génétique, comment ça fonctionne?

Comme cité précédemment, les cas les plus fréquents du mégacôlon sont d'origine génétique. Cependant il y a plusieurs "variations" de la maladie suivant la combinaison des gènes.
L'animal peut soit mourir in utero, soit on peut dire qu'il est "porteur sain", la maladie est là, et peut très bien apparaitre et c'est très souvent le cas, chez la descendance ! Ou dans de rares cas les gènes "s'annulent" et le rat est donc "sain".

Il est impossible de savoir si l'animal est porteur de la maladie, le seul moyen est que celle-ci se déclenche chez l'animal ou avoir des cas dans les descendants ou ascendants.

Le mégacolon et les phénotypes

Il est prouvé que certains phénotypes sont plus sujets au mégacolon que d'autres. Le mégacôlon "génétique" touche particulièrement les rats ayant une forte pigmentation blanche, BEW et Down under sont très souvent pointés du doigt, mais les marquages faciaux (masqués, patchés, étoilés, fléchés etc...) sont très souvent porteurs de la maladie. Cependant les marquages ne sont pas les seuls indicateurs des rats à "risque" le harley par exemple peut présenter des cas de mégacolon.

Le mot de la fin...

Il est bien sur prohibé de reproduire des rats ayant des antécédents ou une descendance de mégacolon, car en plus de jouer la roulette russe cela participe à la diffusion du gène que bien des rateries essayent d'éliminer par tous les moyens ! Cette maladie été auparavant inexistante en France, mais l'importation de rat étranger, dont les souches pouvaient être "contaminé", en france et leurs reproductions non contrôlé par des personnes peu scrupuleuses ont grandement participé à la propagation du gène dans les lignées françaises...

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